Trabajar desde casa está a punto de mejorar mucho

En agosto pasado, tres de mis amigos más cercanos y yo alquilamos un granero reformado en Vermont durante una semana.

Aunque vivíamos a unas pocas millas el uno del otro en Brooklyn, no habíamos tenido contacto en la vida real en casi seis meses. Con los casos de Covid cayendo en picado y las restricciones disminuyendo, decidimos que era un momento tan bueno como siempre para divertirse de forma segura y socialmente distanciada (lo que ciertamente suena desinfectado y nada divertido, pero la Garra Blanca ayudó).

Después de ponernos en cuarentena individualmente durante dos semanas y recibir resultados negativos, los tres nos subimos a la camioneta usada de 2001 que había comprado durante la pandemia y condujimos seis horas hacia el norte hasta un granero de cinco habitaciones ubicado en una extensa y pintoresca ladera, con la una especie de suaves pendientes verdes que me hicieron darme cuenta de que el logotipo de Ben & Jerry's se basa en un lugar real.



Llegamos el domingo por la noche y el lunes por la mañana todos preparamos nuestras computadoras portátiles, nos conectamos al WiFi y ... comenzamos a trabajar. Durante los siguientes tres días de 'trabajo desde el granero', barajábamos nuestros dormitorios, la sala de estar y la cocina, trabajando juntos y separados. Nos mezclábamos cerca de la cafetera durante los descansos, charlando sobre nuestros días, nuestras reuniones y nuestros proyectos, no muy diferente a una mezcolanza de colegas agrupados alrededor de la cocina de la oficina, aunque ninguno de nosotros trabaja realmente juntos. Alrededor de las 5 p.m., nos preguntamos a qué hora estaríamos terminando y qué queríamos para cenar. A las 6 p.m., nos reunimos en el patio, cervezas en mano. A las 9 p.m. estábamos cantando con fuerza a P! NK en el sótano / sala de juegos, que estaba equipada con una mesa de billar, un tablero de dardos, aros de estilo arcade, una mesa de ping pong y, por supuesto, una máquina de karaoke (que el Los propietarios de alquiler de Vermonter llamaron cariñosamente a una máquina 'crokey' cuando nos entregaron las llaves).

Ahora, imagine que sus días de trabajo se ven así 90, 100 días al año, pero sin las pruebas de Covid, las máscaras o la preocupación constante de una partícula infecciosa en el aire que se infiltra en su preciosa burbuja.

De lo que mis amigos y yo no nos dimos cuenta en 2020 fue que nuestra única fuga en cuarentena podría ser el futuro del trabajo remoto. Sin las presiones de estar en la oficina día tras día, podríamos usar nuestra nueva libertad para maximizar el tiempo que pasamos. mantener & apos; t trabajando, especialmente durante los meses más cálidos del verano. Esto, me dije, es lo que deben haber sentido los ricos cuando se dieron cuenta hace algunos milenios de que podían salirse con la suya con unas vacaciones de meses en sus casas de verano en los Hamptons o Palm Springs.

Según el Pew Research Center, el 71% de las personas que tienen la capacidad de trabajar desde casa ahora lo hacen la mayor parte del tiempo, si no todo el tiempo. Si bien esa cantidad de empleados remotos a tiempo completo disminuirá cuando muchas oficinas vuelvan a abrir este verano y otoño, muchas empresas, como Spotify, Twitter y Dropbox, han brindado a sus empleados la opción de hacer que sus configuraciones de trabajo desde casa sean permanentes.

De acuerdo con la New York Times , algunos trabajadores incluso amenazan con renunciar 'a menos que se les permita trabajar donde y cuando quieran'. Para aquellos de nosotros que no trabajamos en un campo 'esencial' o tenemos los cómodos ahorros necesarios para sacar un Andy Sachs, un compromiso entre empleadores y empleados será un modelo híbrido: trabajar de forma remota dos o tres días a la semana. De acuerdo a Recodificar , este modelo será el arreglo dominante de trabajo de oficina, mientras que los trabajadores remotos a tiempo completo representarán entre el 15% y el 18% de los trabajos administrativos, en comparación con los de un solo dígito antes de la pandemia.

Si bien estos números pueden parecer relativamente bajos, las tendencias ciertamente están a nuestro favor. Nicholas Bloom, un profesor de la Universidad de Stanford que estudia el trabajo remoto, calificó el cambio radical como `` una de las pocas grandes ventajas de la pandemia ''. Recodificar que 'hemos acelerado 25 años de deriva hacia el trabajo desde casa en un año'.

Hay una gran cantidad de beneficios comunes para el trabajo remoto, incluida una mayor diversidad de candidatos que pueden no desear vivir en un centro urbano costoso como Nueva York o Chicago, así como la reducción de las emisiones de carbono gracias a que muchos menos viajeros salen a la carretera. todos los días. Sin embargo, sobre todo, espero que trabajar de forma remota pueda proporcionar a aquellos de nosotros en la rutina una nueva fuente de alegría en el día a día, y la oportunidad de pasar tiempo con familiares y amigos, no con la 'familia de trabajo' de la que los ejecutivos corporativos siempre están insistiendo. . (No es una incitación a mis esposas de trabajo, están todos invitados al día de trabajo comunitario en mi casa).

La unión es el elemento que ha faltado durante los últimos 14 meses de trabajo desde casa. Cuando está confinado en su casa o apartamento durante las 24 horas del día y tiene miedo de compartir el ascensor con un vecino, y mucho menos de socializar con amigos, trabajar desde casa se siente más como trabajar desde una cárcel que usted mismo creó, y eso es antes de Consideras la escuela Zoom, cuidar a los padres mayores o pelear con tu padre conservador por usar máscaras y no votar por Trump (nuevamente). Pero el futuro del trabajo desde casa es mucho menos literal, y eso es algo bueno, y no solo para su productividad, aunque también lo es.

La escritora Anne Helen Petersen exploró el concepto de trabajo social remoto en una edición reciente de su boletín Culture Study, en el que describió una reunión prepandémica con sus amigos que, como ella, tenían la capacidad de trabajar desde casa. Ella escribió sobre tardes llenas de almuerzos compartidos, descansos para recoger a los niños de la guardería y el ambiente reconfortante y familiar del patio de un mejor amigo.

'[Mis amigos] dejaban a sus hijos en el preescolar o en la guardería, y nos sentábamos a la mesa de la cocina como si estuviéramos en una mesa en la biblioteca de la universidad', escribe Petersen.

'Una persona podría meterse en otra habitación para recibir una llamada, otra persona (yo) explicaría algo extraño que estaba sucediendo en Twitter, pero amamantaríamos nuestros cafés durante la mañana y luego otro amigo nos haría' Plato de almuerzo familiar ': a mezcla heterogénea de manzanas en rodajas, trozos de queso cheddar, salami, trigo fino, pepinos, tal vez un poco de hummus, además de algunos caramelos gomosos, por si acaso. 'Asalábamos la despensa en busca de seltzers, trabajábamos hasta alrededor de las 3:30 o las 4, y luego salíamos a correr y regresábamos antes de la hora de recogida de los niños', escribe. Quizás esto suene como una dimensión paralela, una utopía reservada para unos pocos elegidos. Pero para muchas personas que trabajan desde casa solas en este momento, esta configuración es accesible, si no ya está comenzando a suceder a medida que más y más personas reciben la vacuna.

Es importante reconocer que los trabajos que permiten una configuración de trabajo desde cualquier lugar a menudo se dividen por líneas de clase. La mayoría de los trabajadores de ingresos medios y bajos dicen que no pueden trabajar desde casa, y solo el 23% de los que no tienen un título universitario de cuatro años dice que el trabajo a distancia es factible. Dicho esto, esta puede ser la primera vez en la historia que un número tan grande de estadounidenses son pueden iniciar sesión en la oficina en lugar de hacerlo, y pronto podrán hacerlo desde cualquier lugar que deseen. Para la gran mayoría de los trabajadores administrativos que han pasado el último año caminando de la cama al sofá y a la cama, día tras día, alguna versión de este estilo de vida de trabajo remoto está a la vuelta de la esquina.

Esas horas acumuladas dedicadas a viajar pueden reemplazarse por tiempo de calidad con la familia antes de que se 'apresure' a su reunión matutina (que lleva a cabo en la cocina). En lugar de un almuerzo rápido en la cafetería de su lugar de trabajo, o peor aún, un almuerzo en el escritorio, puede recordar cómo se siente la luz del sol durante un paseo por la cuadra con su perro. Las carreras de café a media tarde pueden sentirse más relajadas cuando disfruta de su bebida casera en su patio delantero con un vecino. Las bebidas después del trabajo pueden comenzar a las 5 p.m., cuando te unas a tus amigos en un bar para terminar el trabajo del día, y finalmente ... por fin - pedir una bebida antes de que termine la hora feliz. Incluso hay espacio para una escapada cercana o lejana: una semana en un AirBnB junto a la playa con su tripulación; un mes en una cabaña remota en el bosque con tu pareja; o incluso el período de vivir en el extranjero con el que siempre soñó, pero que nunca pensó que fuera posible en su línea de trabajo. En lugar de arruinar las vacaciones de tus amigos trabajando en actual tiempo libre pagado (por el amor de Dios, por favor, no sea la persona que 'solo revisa algo en el trabajo, esté allí' en mi viaje. Tiraré su iPhone del remonte), puede volver a imaginar cómo se ve viajar y trabajar.

Mi viaje a Vermont no fue unas vacaciones, y de ninguna manera estoy abogando por menos PTO y / o comprometido. Pero no fue no unas vacaciones, tampoco. Aunque no pudimos explorar la vida nocturna local, los cuatro dividimos nuestros días de trabajo con caminatas, viajes relajantes al pozo de natación cercano y rondas de cornhole en el patio delantero. Utilizando solo un día de vacaciones reales para aprovechar las horas más brillantes de la mañana para una caminata, seguido del largo viaje a casa, pudimos escapar, ponernos al día, relajarnos y, lo mejor de todo, simplemente estar juntos. Por fin.