Este chef es como Robin Hood para los empleados de restaurantes sin trabajo

Como chef y restauradora de la ciudad de Nueva York, Camilla Marcus y su negocio se vieron muy afectados por el inicio de los cierres de COVID-19 en marzo pasado. 'Se sentía como estar suspendido en el agua y no estar seguro de si vas a subir a la cima o te vas a ahogar', dijo Marcus. De moda. Después de años de abrirse camino en la industria de los restaurantes en la ciudad, Marcus había abierto el espacio de sus sueños, West ~ bourne, en SoHo hace aproximadamente dos años y medio. Su enfoque estaba en crear un elemento básico del vecindario con una dedicación a cero desperdicio. Desafortunadamente, todo lo que había convertido al restaurante en un lugar de moda local funcionó en su contra una vez que comenzó el cierre. `` Nuestro espacio pasó de ser una joya total: todos los asientos comunes, la cocina abierta, un pequeño espacio íntimo, los comensales que se encontraban con extraños y hacer nuevos amigos, a que todos estos aspectos se convirtieron en la antítesis de lo que se necesitaba para el protocolo Covid '', dice.

Entonces, después de seis meses de incertidumbre y sin indulgencia por parte de su arrendador, Marcus tuvo que tomar la difícil decisión de cerrar las puertas a West ~ bourne en septiembre de 2020, como tantas otras empresas locales durante el último año. “El mayor desafío para mí fue sentir que decepcioné al equipo. Sentir que en una crisis no podía proporcionarles un hogar y una red de seguridad fue lo más brutal '', dice Marcus.

Incluso con el cierre de su propio restaurante, Marcus se mantuvo dedicada a ayudar a otros en la industria alimentaria. Cuando el cierre golpeó la ciudad de Nueva York el 15 de marzo y el futuro de su propio restaurante no estaba claro, se puso en acción e inmediatamente se puso al teléfono con sus amigos en Robin Hood, una organización que lucha para acabar con la pobreza en Nueva York. “Solo en Nueva York, la industria de los restaurantes emplea a casi 1 millón de personas. Somos el segundo empleador más grande después de la atención médica, por mucho ”, dice ella. Eso es más que las aerolíneas de todo el país. Sin embargo, las aerolíneas han recibido dos paquetes de ayuda a nivel federal. Y nunca se han cerrado ni un solo día. Mientras tanto, los restaurantes han sido posiblemente una de las industrias más afectadas con cierres obligatorios y ningún nivel de ayuda federal.

Marcus dice: 'Fue aterrador escuchar de Robin Hood que su mayor temor era que esta situación fuera aún peor para la ciudad que el 11 de septiembre, porque no hay una fecha de finalización finita'.

A las dos semanas de esa llamada inicial, nació ROAR, Oportunidades de socorro para todos los restaurantes. Juntas, las dos organizaciones se asociaron para crear un fondo de ayuda local, con casi $ 3 millones recaudados hasta la fecha y la misión de proporcionar subvenciones en efectivo de $ 500 para cualquier persona en la industria de restaurantes que haya enfrentado dificultades económicas durante la pandemia. Con todo sucediendo esencialmente de la noche a la mañana, Marcus afirma: 'Se sintió tan extraño estar en el ojo del huracán, pero desató una revolución de defensa'.

Camilla MarcusCrédito de Camilla Marcus: Cortesía de west ~ bourne

Junto con la fundación de ROAR, Marcus fue contratado para ayudar a fundar la Independent Restaurant Coalition (IRC) que busca abordar estos problemas a nivel nacional. El objetivo número uno es iniciar un alivio federal para los restaurantes. La pandemia ha traído consigo 'el gran ajuste de cuentas', dice Marcus. 'Mi objetivo en todo esto es hacer que los legisladores dejen de llamarnos pequeñas empresas. No somos aficionados. No somos proyectos. Esta es una industria de empleo masiva con 11 millones de personas empleadas en todo el país y 15 millones de personas si se cuenta nuestra cadena de suministro '', afirma, continuando, `` ahora todos hemos vivido en un mundo sin restaurantes. No es una vida bonita '.

Marcus tiene la esperanza de que a través de su trabajo con el IRC y el inicio de la nueva administración, los restaurantes finalmente logren un alivio federal. El Senado está programado para votar sobre la Ley de Restaurantes, como se incluye en la Ley de Alivio Covid más grande del presidente Biden, después de que la medida ya fuera aprobada en la Cámara la semana pasada. Sin embargo, Marcus y su equipo saben que el apoyo bipartidista que han reunido no es suficiente. “Hemos movido montañas, pero todavía estamos aquí sentados sin ayuda federal. Estos trabajadores merecen ser escuchados, atendidos y atendidos cuando 'han dedicado toda su vida a cuidar de los demás'.

¿Qué podemos hacer para mostrar nuestro apoyo a los restaurantes? Según Marcus, 'Llame a su restaurante favorito y pregunte cómo puede ayudar. Cene de forma segura. Pedir comida para llevar. Haz una clase de cocina a distancia. Usa tu voz. Publica en las redes sociales. Llame a sus legisladores. Cuando hay un oleaje en el suelo, sienten la presión de su electorado. También puede apoyar a Marcus directamente comprando en el espacio minorista en línea de west ~ bourne.

Con todo, la pandemia solo ha arrojado luz sobre cuán impactante es la industria de los restaurantes en nuestro país. Dice Marcus, 'antes de marzo pasado, no creo que muchos supieran cuántas personas empleábamos. No creo que hayan pensado en lo grande que es esta industria y en lo mucho que nuestro gobierno nos ignora. Eres nuestro pueblo. El público y nuestros invitados son nuestro pueblo y necesitamos que sean tan ruidosos como nosotros. No podemos hacerlo solos '.

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