Seis entrenadoras se dirigen a los playoffs de la NFL este fin de semana

Los playoffs de la NFL se verán un poco diferentes este año, y no solo por la falta de fanáticos en las gradas. Entre los 14 programas que compiten por una oportunidad en el Super Bowl, cinco equipos saldrán al campo con entrenadoras a su lado. Lori Locust y Maral Javadifar de los Tampa Bay Buccaneers, Chelsea Romero de Los Angeles Rams, Cristi Bartlett de los Tennessee Titans, Callie Brownson de los Cleveland Browns y Jennifer King con el Washington Football Team (sí, el nombre problemático se ha ido y esto es lo que queda).

Nos sentamos con los dos últimos como parte de De moda El número de Badass Women de febrero para hablar sobre su amistad dentro y fuera del campo, y sus roles allanando el camino para la representación femenina en la Liga Nacional de Fútbol. Brownson, quien es jefa de personal de los Cleveland Browns, y King, la primera mujer negra en ser entrenadora asistente de tiempo completo como pasante de entrenamiento de año completo para Washington, originalmente se conectaron hace años como jugadoras en el fútbol femenino. Su impacto histórico nunca ha sido tan claro como lo fue durante un juego récord entre sus equipos en septiembre pasado, donde una mujer entrenaba en cada banda y una mujer, Sarah Thomas, ofició en el centro por primera vez en la historia de la NFL. King se convertirá en parte de otro evento histórico cuando se enfrente a Locust y Javadifar el sábado por la noche, mientras los Buccaneers y Washington compiten en el primer juego de playoffs con mujeres en cada lado.

A continuación sigue su conversación sobre el importante papel de llegar primero.



Callie Brownson: Jen, tú y yo volvemos a los días del fútbol femenino. Jugamos unos contra otros y nos conocimos a través de esa red, que es un grupo bastante unido. Ambos llegamos a la conclusión de que no íbamos a poder jugar para siempre y nuestros cuerpos eventualmente nos iban a fallar, pero definitivamente queríamos que el fútbol fuera parte de nuestras vidas.

Jennifer King: Cuando recibí la llamada para entrenar fútbol masculino en Dartmouth antes de ir a la NFL, no sabía nada al respecto. Pero sabía que habías entrenado allí el año anterior, así que pensé que podría ser una buena oportunidad.

CB: Ahora que ambos están en la NFL, sé que siempre eres una persona a la que puedo llamar para intercambiar ideas y viceversa. Ha sido realmente genial ver tu viaje, y es divertido vernos crecer a todos a través del fútbol. En el mundo del deporte en general, es constantemente competitivo, especialmente desde el punto de vista profesional. Entonces, tener un grupo de mujeres que realmente se apoyan entre sí es genial. Somos los primeros en decir: 'Estoy muy feliz por ti. Esto es fantástico.'

JK: Es enorme tener gente como tú en quien apoyarse en un ambiente tan competitivo. No es competitivo entre nosotros. Nos animamos el uno al otro. Cuando se anunció que estarías entrenando alas cerradas de los Browns [en noviembre, lo que convirtió a Brownson en la primera entrenadora de posiciones femeninas para un equipo de la NFL], me asusté. Estaba tirando por ustedes muy fuerte y esperaba que ustedes obtuvieran una victoria. Solo queremos vernos bien y todo es auténtico.

CB: Y sé que para ese juego en septiembre, cuando los Browns jugaron contra su equipo Washington, fue una sensación realmente genial poder caminar en un campo de la NFL y ver a un viejo amigo que está peleando la misma pelea. Fue un gran momento poder decir: 'Oye, mira lo lejos que venimos cuando nos conocimos'. Cuando miro hacia atrás, no puedo dejar de pensar en el mensaje que envía a las niñas que tuvieron la oportunidad de ver ese juego.

JK: Y como la primera mujer negra en ser asistente de entrenador a tiempo completo, significa mucho para mí. Te hace disfrutar un poco del viaje. Eso es algo que todos nos tomamos en serio y queremos hacer un buen trabajo siendo esa representación positiva.

CB: No creo que ninguno de los dos haya planeado ser el primero en nada. Hay mucho peso que viene con eso. Es importante asegurarse de que se está creando una buena reputación porque, en última instancia, eso crea una buena reputación para cualquiera que entre por la puerta detrás de usted. Tienes que asegurarte de estar haciendo un gran trabajo, trabajando duro y esperar que la persona con la que acabas de interactuar tenga una impresión positiva de las mujeres en el fútbol gracias a ti y tenga una impresión positiva en la próxima mujer que pueda tener una oportunidad. .

JK: Una vez que ingrese al edificio, se trata de demostrar que se supone que debe estar allí. No voy a intentar golpearme el pecho y ser mejor que nadie. Solo entreno pelota. Mientras ayudes a los jugadores a mejorar, a ellos realmente no les importa. No importa si eres hombre o mujer.

CB: Sé que es nuestra misión en todo esto llegar a un día en el que ser entrenadora no sea una historia, ¿verdad? Eso es normal. Creo que vamos en una gran dirección. Seguimos poniendo el progreso en la cara de las personas y mostrándoles que estamos avanzando. Lo está viendo en todos los deportes en este momento: los Miami Marlins contratan a Kim Ng como gerente general y luego a Sarah Fuller de la Universidad de Vanderbilt convirtiéndose en la primera mujer en jugar en un juego de conferencia Power 5 a nivel universitario en diciembre. Está empezando a ser difícil de ignorar.

JK: Siempre le digo a la gente que no hay sustituto para el trabajo duro. A veces, eso solo te dará una oportunidad. Esté preparado, porque nunca se sabe cuándo llegará esa oportunidad.

CB: Cuando estás entrando en un territorio inexplorado como este, los que odian, los que dudan y los detractores vienen incluidos. Solo tiene que encontrar una manera de mantenerse enfocado en por qué comenzó el viaje en primer lugar. En los días de cansancio y en los días de estrés, me recuerdo a mí mismo que he soñado con esto, así que no voy a dejar que se me escape de las manos.

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