Mona Chalabi estaba teniendo un año miserable y luego comenzó a dibujar

'¿Es un problema si digo & apos; ass & apos; en lugar de & apos; ass & apos ;? ' pregunta la periodista de datos británica Mona Chalabi antes de que las cámaras rodaran De moda & apos; s Badass Women series. La londinense del este de 34 años con un acento pronunciado fue criada por padres inmigrantes de Irak en una comunidad étnicamente diversa, es decir, con la excepción de personas como ella. 'Hasta que tenía veintitantos, literalmente, los únicos árabes que conocía eran mi familia inmediata', dice con un dejo de risa. Cuando Chalabi ingresó a la fuerza laboral, le complació sentir una punzada de reconocimiento con aquellos del mismo origen. 'Alguien hará una referencia a algo cultural; simplemente dirá algo breve en árabe y tú dirás:' ¿Tienes las mismas claves que yo? ' Puede que no pasen exactamente por las mismas puertas, puede que no haya las mismas cosas al otro lado, pero de alguna manera tenemos las mismas llaves.

Esas claves proverbiales ayudaron a Chalabi a desbloquear lo que ahora es su pan y mantequilla: crear ilustraciones convincentes basadas en datos que abordan temas candentes, como la desigualdad salarial, el cambio climático y el coronavirus, que regularmente se vuelven virales en Instagram. Una de sus publicaciones más recientes sobre crímenes de odio anti-asiáticos, en respuesta a los horribles tiroteos en el spa de Atlanta, pregunta por qué la violencia contra las trabajadoras sexuales aparentemente está normalizada en los principales medios de comunicación. Su trabajo ha aparecido en El neoyorquino , Los New York Times , y El guardián y ha sido expuesto en galerías como la Tate. Ahora, ella aparece como una de las De moda & apos; s Badass Women.

Mona ChalabiMona Chalabi Crédito: Heather Sten

La visualización de datos no siempre fue un camino claro para Chalabi. Después de un breve y desagradable período en la Universidad de Edimburgo (`` Era la primera vez que estaba en un entorno casi completamente blanco, y fue un shock para mí ''), se mudó a París para obtener su maestría. Licenciada en Seguridad Internacional en el Instituto de Estudios Políticos de París. En un esfuerzo por ponerse en contacto con sus raíces, Chalabi estudió árabe en Jordania, pero la dificultad del idioma la disuadió. También le molestaba el hecho de que sus compañeros esperaran que lo hablara con fluidez simplemente porque sus padres lo hacen. 'Me di cuenta de que soy una árabe de grado C', dice. No puedo cocinar una mierda para ti.



Después de un pequeño examen de conciencia, incluso con un grupo de pasantías en su haber, Chalabi luchó por conseguir un trabajo. `` La gente todavía quería contratarme sin pagarme '', dice. De moda sobre el tema de su aparentemente rápida trayectoria. Invirtió en un taller de un día sobre visualización de datos y rápidamente aprendió el editor de datos de El guardián fue el instructor. 'Le escribí unos 20 correos electrónicos después preguntándole si podía venir y hacer una experiencia laboral no remunerada, pero solo por un día a la semana', dijo. Eso aumentó a dos días a la semana, y cuando El guardián solicitó tres, Chalabi insistió en que le pagaran y pronto pasó a ser un empleado de tiempo completo. 'Fue realmente un caso de encontrar una manera de meter un dedo del pie en la puerta y luego tratar de meter todo el cuerpo', dice.

El periodismo resultó ser un ajuste natural para Chalabi. Sin embargo, como muchos en 2020, se sintió `` aburrida y deprimida '' en parte debido al aislamiento en el trabajo. “Realmente no me sentí escuchada ni respetada, era la única mujer que escribía para el equipo; Yo era el único inmigrante; Yo era la única persona de color '. Ahí fue cuando empezó a ilustrar datos.

Por un capricho, Chalabi decidió publicar una de sus ilustraciones en Instagram, y los me gusta no tardaron en llegar, a pesar de que su número de seguidores en ese momento era de unos escasos 73. 'Es muy valioso, incluso si suena superficial, para que los extraños digan, & apos; veo esto, esto tiene sentido para mí, esto me ayuda a entender el mundo, & apos; ' ella dice. FWIW, Chalabi ahora tiene más de 433.000 seguidores y contando. Y ella sabe que está marcando la diferencia.

'Siempre he visto la línea entre el periodismo y el activismo como algo muy borroso', dijo Chalabi. Su objetivo final es utilizar sus ilustraciones para abogar por un cambio de política real y duradero. 'No quiero hablar solo de la falta de derechos a la vivienda en Nueva York; quiero que se mejoren los derechos a la vivienda en Nueva York'. Y a nivel holístico, en tiempos de pandemia, Chalabi espera que su arte haga que los demás se sientan menos solos. 'Espero que las personas que están representadas en esos gráficos vean esos gráficos y se sientan vistos y sientan que sus experiencias se están representando de una manera que tenga sentido'.

En lo que respecta a la carrera de Chalabi, no podría estar más feliz haciendo lo que, sin duda, es muy buena en lo que hace. 'Cuando somos jóvenes, se nos dice que sigamos nuestras pasiones, y creo que eso a veces es bastante dañino y poco realista', dice. 'Averigua en qué eres bueno, hay algo en lo que vas a ser realmente bueno, y hazlo, porque lo que sea en lo que eres bueno es parte de lo que te hace único'.