Cómo Kaitlan Collins de CNN tomó una 'educación apolítica' hasta la Casa Blanca

Kaitlan Collins nunca soñó que sería periodista, y mucho menos una que aparece en las pantallas de todo el país. A pesar de enfrentar reveses que cubrieron la administración Trump, incluida una prohibición muy publicitada del Rose Garden, de alguna manera se levantó como un fénix de las cenizas de, bueno, cuatro años de fuego. A solo una semana de su cumpleaños número 29, dice Collins, una de las corresponsales en jefe más jóvenes de CNN en la Casa Blanca. De moda ella está en esto a largo plazo.

'Ser conocido por sus reportajes es el mayor cumplido', dice el tema más reciente de nuestra serie Badass Women. “Siempre me siento más confiado cuando cuento una gran historia o hago la pregunta perfecta. No siempre sucede, pero ese momento vale los cientos de momentos frustrantes ''. Al pensar en su legado, cita a mujeres noticiosas prolíficas que la precedieron, como Christiane Amanpour y Barbara Starr.

Dado que es miembro de los medios de comunicación en primera línea en Washington D.C., se podría pensar que Collins se crió en una familia política, pero fue todo lo contrario. Al crecer en Prattville, Alabama, un pueblo rural en las afueras de Montgomery, dice que 'tuvo una educación realmente apolítica', que consistía en ver principalmente programación de noticias locales. 'Creo que el programa de noticias más nacional que vimos fue El programa de hoy ,' ella dijo. De hecho, Collins no recuerda que sus padres hayan votado o expresado opiniones firmes sobre candidatos, presidenciales o de otro tipo.



Eso cambió rápidamente cuando Collins fue a estudiar a la Universidad de Alabama, aunque no todo fue fácil desde allí. Siguiendo ciegamente los pasos de su hermana, primero eligió especializarse en química. 'Realmente luché al principio', dice Collins. Cuando se dio cuenta de que la ciencia no era su fuerte, Collins le dio al periodismo el intento de la vieja universidad, y eso fue todo. Recuerda haber pensado: 'Siempre he sido una gran lectora, me gusta escribir, tal vez debería probar suerte en esto'.

Su segundo instinto resultó ser acertado. Después de graduarse con una licenciatura en ciencias políticas y periodismo, Collins se mudó a D.C. para ocupar un puesto en el sitio web de noticias y opinión de derecha. La persona que llama a diario , inicialmente reportando para la sección de entretenimiento porque lo había hecho brevemente durante una pasantía universitaria en un periódico local. 'Ni siquiera sabía qué La persona que llama a diario fue ', confiesa. 'Pero necesitaba un trabajo ... y tienes que empezar por algún lado'.

En un giro irónico, resulta que el ritmo anterior y futuro de Collins se entrelazaría una vez que una ex estrella de telerrealidad fuera elegido presidente. 'El día que [Donald Trump] fue investido fue mi primer día cubriendo la Casa Blanca, y obviamente fue una aventura que comenzó ese día', dice. 'No teníamos idea de lo que nos esperaba'.

Kaitlan CollinsCrédito de Kaitlan Collins: Cortesía de CNN

Collins compara el progreso de su carrera de trabajar en un sitio web a transmitir en vivo para CNN con 'ser bautizada por el fuego'. Tuvo que aprender a extraer información y transmitir lo que sucedía desde el 1600 de la Avenida Pennsylvania de la manera más rápida y completa que fuera humanamente posible. 'No tenía experiencia en la televisión', dijo Collins. 'No sabía cómo poner el micrófono. No conocía los auriculares. Todas estas cosas parecen tan fáciles, pero son mucho más complicadas '.

Los obstáculos no se detuvieron ahí. Sin embargo, la prohibición de la Casa Blanca terminó siendo una bendición disfrazada para Collins, porque la dotó de las habilidades periodísticas para enfrentarse a un entrevistado complejo como Trump. 'Quiere intimidar y acosar [a la prensa] para que no le preguntes qué es lo que no quiere que le pregunten', dice. 'Tienes que recordar concentrarte en la pregunta y obtener una respuesta. [La prohibición] realmente me preparó para eso '. Sin mencionar que le enseñó a desarrollar una columna vertebral y defenderse a sí misma. 'Si tienes miedo a la adversidad, enfréntala de frente', aconseja.

Por supuesto, estar preparado nunca está de más y tampoco tener un espíritu de lucha. Aunque Collins aprecia la camaradería entre el cuerpo de prensa, es muy consciente de que todo el mundo está persiguiendo la escurridiza primicia. 'Tienes que ser competitivo y querer romper la historia antes que nadie', dijo. 'Lo que va de la mano con eso es ser diligente y asegurarse de ser justo, asegurarse de llegar a las personas y asegurarse de que tiene la razón'.

Dicho esto, Collins desea compartir los nombres de las ex mujeres del cuerpo de prensa de la Casa Blanca que admira, como Helen Thomas, quien abrió el camino cuando el ala oeste estaba poblada únicamente por hombres. 'Ahora, si miras, todos los corresponsales en jefe de la Casa Blanca son mujeres', dijo. 'Te hace pensar en cómo fue para aquellos que vinieron antes que tú y allanaron el camino'.

Si las reporteras de antaño le enseñaron algo a Collins, ella dice que es que el trabajo duro, en lugar de 'talento, apariencia o dinero', vale la pena. Establecer metas y perseguirlas, incluso si parecen inverosímiles, crea una base para el éxito. 'Solo espero que en el futuro pueda seguir cubriendo temas enérgicamente y cosas importantes que le interesan a la gente', dice. Ese es mi objetivo en este momento, solo cubrir a Biden lo mejor que pueda y mantener el escrutinio. No quiero predecir lo que sucederá después de eso, porque nunca predije que Donald Trump sería presidente, o que yo me convertiría en el corresponsal principal de CNN en la Casa Blanca. Así que me siento seguro sin hacer predicciones y solo viendo a dónde me lleva ''.