#EndSARS es mucho más que un hashtag viral

El 20 de octubre de 2020 es la fecha de lo que ahora se conoce como Martes Negro o Masacre de Lekki. Es una fecha que siempre será un día de luto para los nigerianos de todo el mundo.

Ese día, las fuerzas armadas y la policía dispararon contra los manifestantes mientras marchaban pacíficamente contra el Escuadrón Especial Antirrobo (SARS) en la puerta de peaje de Lekki en Lagos, Nigeria. Se estima que 48 personas murieron. Más de 150.000 personas presenciaron la tragedia a través de una transmisión en vivo de Instagram de DJ Switch, un popular DJ nigeriano que asistió a las protestas ese día.

El devastador incidente ocurrió después de semanas de protestas de #EndSARS en todo el país. Solo las protestas han provocado la muerte de aproximadamente 100 nigerianos, incluidos los perdidos en la masacre de Lekki. Pero para muchos, las protestas #EndSARS son más que una simple reacción a la brutalidad policial: son un movimiento por una Nigeria mejor.



La motivación detrás del movimiento

El 3 de octubre, un video de un oficial de policía del SARS disparando a un joven frente al Hotel Wetland en Ughelli, estado de Delta, se volvió viral. Se alegó que el oficial del SARS luego se fue con el vehículo del joven luego del incidente. El video causó indignación pública en las redes sociales y el hashtag #EndSARS que apareció originalmente en 2017, después de que un oficial del SARS le disparara a un niño, comenzó a ser tendencia en un renovado impulso contra la brutalidad policial. Es irónico que el tiroteo haya ocurrido el fin de semana de la celebración de los 60 años de independencia de Nigeria, dice Osai Ojigho, director nacional de Nigeria de Amnistía Internacional. Creo que para muchas personas, no pueden comprender por qué 60 años después del dominio colonial, todavía están luchando contra los abusos de las fuerzas estatales. Parecía que la situación era desesperada y se hizo evidente que para tener un futuro mejor, un paso era evitar que la policía matara y maltratara a la gente.

Cinco días después del tiroteo, dos celebridades populares, Runtown y Falz, decidieron realizar una marcha en protesta contra el SARS y la brutalidad policial. Miles de jóvenes se unieron a los artistas y tomaron las calles de la capital del país, Lagos. Esta marcha provocó protestas en ciudades de todo el país, apoyadas por personas de la gran diáspora de Nigeria. Los jóvenes decidieron hablar y exigir el fin de esta represión de larga data por parte de las personas que se supone deben protegerlos, dice Aderinsola Adio-Adepoju, profesora de la Universidad de Lagos y fundadora de I-Train Africa.

Inquietud continua en todo el país

Personas de todo el mundo han escuchado los gritos de los nigerianos para ayudar a detener la brutalidad policial. Esto se produce pocos meses después de que personas aquí en los EE. UU. Protestaron contra el maltrato policial con el movimiento #BlackLivesMatter.

En las últimas semanas, el hashtag #EndSARS se ha compartido a nivel mundial, amplificando las voces de los jóvenes nigerianos que representan casi el 40% de la población del país. Hillary Clinton, Beyoncé, Rihanna, Nicki Minaj y Cardi B son solo algunas figuras famosas que han compartido mensajes de solidaridad con los manifestantes.

El gobierno nigeriano respondió a la presión inicial y disolvió el SARS, pero solo lo reemplazó con una unidad policial similar llamada SWAT (Armas y tácticas especiales). Pero el despliegue de otra fuerza policial militarista es solo uno de los muchos problemas de justicia social con los que los jóvenes no están satisfechos, explica Prince Agwu, profesor de política social en la Universidad de Nigeria. La campaña #EndSARS es un momento que los jóvenes nigerianos han esperado para expresar sus preocupaciones contra la mala gobernanza en curso en el país ”, dice. “Las consecuencias son vívidas en la pobreza generalizada, la inflación esporádica de los precios de los alimentos, los rápidos aumentos de los precios de los servicios públicos y el desempleo.

A continuación, seis nigerianos que sienten una fuerte conexión con el movimiento #EndSARS comparten sus puntos de vista sobre los eventos recientes y los cambios que quieren ver en su país.

DJ Switch, Artista, DJ, Compositor

Lagos, Nigeria

Nigerianos sobre la importancia de #EndSARSNigerianos sobre la importancia de #EndSARS Crédito: Cortesía

DJ Switch es un DJ, compositor y músico nigeriano que surgió como el ganador de la primera edición de The Glo X Factor, West Africa. Ella siempre ha sido una artista con conciencia social, hablando en contra de las injusticias y la corrupción, ya sea a través de su música o en las redes sociales. El 20 de octubre, Switch asistió a las protestas en la puerta de peaje de Lekki en Lagos, Nigeria, y transmitió en vivo lo que ahora se conoce como la Masacre de Lekki. Más de 150.000 personas vieron el horrible, viral, en vivo flujo de jóvenes manifestantes a los que dispararon las fuerzas del orden.

¿Por qué sientes una conexión personal con el movimiento #EndSARS? ¿Cómo se sintió protestar con otros jóvenes nigerianos que abogaban por el cambio?

Interruptor de DJ: Siento una profunda conexión personal con el movimiento #EndSARS porque para mí, en el instante en que los jóvenes nigerianos se unieron con una sola voz y un objetivo, supe que era más grande que #EndSARS. El SARS ha sido un cáncer en las calles de Nigeria, dirigido a los jóvenes, los pobres y los nigerianos trabajadores que intentan ganarse la vida.

Me sentí inspirado cada día que protestaba con jóvenes nigerianos de todas las clases. Comprendí lo que realmente significaba ser un 'guardián de hermanos'. Me mostró que realmente hay esperanza. Quiero y necesito desesperadamente un cambio para mi país.

Quiero y necesito desesperadamente un cambio para mi país.

Interruptor de DJ

¿Qué cambio le gustaría ver en Nigeria, en respuesta a las protestas?

Responsabilidad. Se debe hacer justicia para aquellos que triste pero valientemente murieron en estas protestas. ¿Quién ordenó los asesinatos en el peaje? Pero no solo en la puerta, en todos los niveles. Nuestros líderes deben rendir cuentas por la corrupción y la falta de casi todo. Si no hay responsabilidad, mantienen la opresión.

Necesitamos que la gente continúe presentando peticiones a los órganos de gobierno mundiales, las Naciones Unidas, la Corte Penal Internacional (CPI), Amnistía Internacional, Human Rights Watch. Los corruptos pueden intentar silenciarnos, pero no pueden silenciar al mundo.

Tiwa Savage, cantante y compositora

Lagos, Nigeria

Nigerianos sobre la importancia de #EndSARSNigerianos sobre la importancia de #EndSARS Crédito: Stephen Tayo

La galardonada cantante y compositora nigeriana Tiwa Savage está utilizando su plataforma para generar conciencia mundial sobre el movimiento #EndSARS y la lucha por la justicia social en Nigeria. El residente de Lagos protestó en la marcha #EndSARS y alentó a los jóvenes a unirse a la campaña. Savage apoya activamente a varias organizaciones de participación juvenil y tiene una página de Instagram, @Wearetired_ng, dedicada a las víctimas jóvenes de violación en Nigeria.

¿Por qué sientes una fuerte conexión con el movimiento #EndSARS y cómo estás usando tu estatus de celebridad para defender esta campaña?

Tiwa Savage: Nigeria es mi país y tengo que luchar por mi país. Como artista, tengo una plataforma para mantener la conversación. Creo que es importante para mí usar mi don y, a veces, la música puede ser más poderosa que una publicación en las redes sociales.

Al crecer, solía escuchar a mis padres hablar sobre el mal gobierno y otros problemas de justicia social en Nigeria. Se siente triste y desgarrador que las cosas no hayan cambiado, todavía estamos lidiando con muchos de esos problemas hoy y siento que están empeorando. No quiero que mi hijo crezca y hable de lo mismo; algo tiene que cambiar para nuestros hijos.

Me sentí orgulloso de los ciudadanos nigerianos, especialmente los jóvenes, por organizar protestas pacíficas. Estoy extremadamente orgulloso de ser parte de él, de prestar mi voz y mi plataforma a este movimiento que se ha convertido en un momento decisivo en la historia de Nigeria.

¿Qué cambio le gustaría ver en Nigeria, en respuesta a las protestas?

Quiero ver una reforma completa para todas las injusticias en el país. #EndSARS ha sido un catalizador pero quiero que haya una reforma completa; no solo en la brutalidad policial, sino en áreas como la violencia de género, la atención médica, la educación y la electricidad. Es muy importante que todos en Nigeria se registren para obtener su PVC (Tarjeta de votante permanente). Necesitamos usar nuestro voto.

Quiero que haya una reforma completa; no solo en la brutalidad policial, sino en áreas como la violencia de género, la atención médica, la educación y la electricidad.

Tiwa salvaje

Jola Ayeye, guionista y podcaster

Lagos, Nigeria

Nigerianos sobre la importancia de #EndSARSNigerianos sobre la importancia de #EndSARS Crédito: Cortesía

Ayeye es guionista y cofundadora de Salt & Truth, una productora con sede en Lagos, Nigeria. Junto con FK Abudu, es copresentadora del popular podcast nigeriano I Said What I Said. Ayeye es una apasionada de los problemas de las mujeres y forma parte de la Coalición Feminista recientemente formada. Este grupo de millennials feministas ha sido fundamental en el movimiento #EndSARS, brindando asistencia legal, apoyo médico y comidas en las protestas.

Como profesional de los medios, ¿qué impacto cree que están teniendo las redes sociales y los principales medios de comunicación en el movimiento #EndSARS?

Jola Ayeye : #EndSARS se ha convertido en un elemento básico en el Twitter nigeriano y miles de personas han tenido experiencias brutales y aterradoras detalladas con funcionarios del SARS en todo el país. El hashtag alcanzó su cenit mundial a mediados de octubre, cuando las protestas de una semana sacudieron a la nación. Información como ubicaciones, preocupaciones de seguridad, ayuda médica, suministros de alimentos y actividades de limpieza, junto con historias de manifestantes y víctimas del SARS, circularon en las redes sociales, lo que mantuvo y obtuvo apoyo para el movimiento. Los medios tradicionales de Nigeria fueron lentos en la adopción, ya que muchos tienen que estar atentos a los reguladores gubernamentales de mano dura que están desesperados por controlar la narrativa. En este momento, los funcionarios del gobierno están discutiendo un posible 'Proyecto de ley de redes sociales', & apos; prohibir o controlar las redes sociales en Nigeria. Sin embargo, los jóvenes nigerianos y la sociedad civil están contraatacando; Las redes sociales son ahora reconocidas como una herramienta poderosa para interactuar con las élites políticas, [y] la gente no dejará esta herramienta sin luchar.

¿Qué cambio le gustaría ver en Nigeria en respuesta a las protestas?

La forma en que Nigeria opera actualmente no favorece a nadie más que a la clase dominante y sus compinches. Es un sistema profundamente injusto, sin espacio para la movilidad social y prioriza el nepotismo sobre el mérito y la innovación. Lo que espero que suceda como resultado de las protestas es lo que comenzará a cambiar el sistema: un compromiso político más feroz por parte del electorado. Las protestas han mostrado a muchos millennials y Gen Z-ers un vistazo de lo que es posible cuando nos organizamos y nos unimos en torno a un objetivo común, sin permitir que las distracciones de nuestros botones sociales (tribu y religión) se interpongan en el camino.

Oreoluwa Shonibare, cofundador de WiiCreate

Lagos, Nigeria

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Shonibare es cofundador de WiiCreate, una startup de impresión bajo demanda en Lagos, Nigeria. Ha sido honrado por SME 100 Africa como uno de los 25 empresarios en ciernes menores de 25 años de Nigeria.

Ahora que las protestas en las calles se han detenido, ¿de qué otra manera esperan los jóvenes usar sus voces para abogar por el cambio?

Oreoluwa Shonibare: He esperado toda mi vida para luchar por una Nigeria mejor, y protestar en Alausa, Lagos fue un sueño hecho realidad. Los nigerianos han esperado y orado por un país mejor durante mucho tiempo y me alegro de que esté más cerca ahora que antes. Fue poderoso ver a miles de jóvenes unirse y protestar contra la brutalidad policial y la incompetencia del gobierno. Desafortunadamente, la respuesta del gobierno fue más desprecio por nuestras vidas; desde la Masacre de Lekki, hasta varios ataques a manifestantes. Sinceramente, es increíble.

Con las protestas físicas detenidas debido a los toques de queda en varios estados, ahora hemos centrado nuestra atención en crear conciencia en línea a través de las redes sociales con diferentes hashtags, incluidos #EndSARS, #EndPoliceBrutalityinNigeria y #BetterGovernanceinNigeria, para llamar la atención de los medios internacionales y las organizaciones de derechos humanos. Queremos que llamen al orden a nuestros líderes. Aquí es donde la gente de otros países puede ayudarnos, ya sea protestando o compartiendo nuestras publicaciones.

¿Qué cambios le gustaría ver en respuesta a las protestas?

El mayor cambio que espero es un mayor nivel de conciencia política entre los nigerianos (especialmente los jóvenes), y ha comenzado. Otro cambio que espero es la responsabilidad. Necesitamos responsabilizar a nuestros líderes por sus acciones e inacciones; ya sea por los asesinatos extrajudiciales de jóvenes manifestantes nigerianos o por acumular donaciones caritativas. Comenzamos abordando la brutalidad policial y hemos avanzado hacia otros problemas sociales. Una Nigeria mejor nacerá en nuestra vida.

Agbai Eke Agbai Jr., fundador de Wequip y estudiante de MBA en la Universidad de Duke

Carolina del Norte, Estados Unidos

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Agbai se crió en el estado de Abia, Nigeria, y pasó los primeros 16 años de su vida allí antes de mudarse a los Estados Unidos para continuar su educación. Es el fundador de Wequip, una empresa social que ayuda a empresas en Nigeria.

Como alguien que se crió en Nigeria pero ha pasado la mayor parte de su vida en los EE. UU., ¿Por qué siente una conexión personal con las protestas #EndSARS y la necesidad de abogar en los EE. UU.?

Agbai Eke Agbai Jr.: Veo Nigeria como mi negocio. El mero hecho de ser nigeriano me convierte en signatario del contrato social entre el gobierno nigeriano y el pueblo nigeriano. Pero uno ni siquiera necesita ser nigeriano para sentir una conexión con el movimiento #EndSARS. A primera vista, el movimiento se trata de condenar la brutalidad policial y pedir al gobierno nigeriano que tome medidas contra ella. En general, es algo más que brutalidad policial: es una expresión de frustración por la situación en Nigeria, un cóctel de agravios que han estado reprimidos durante muchos años.

Es algo más que brutalidad policial: es una expresión de frustración por la situación en Nigeria, un cóctel de agravios que se han reprimido durante muchos años.

Agba Eke Agbai Jr.

En Nigeria, existe un concepto conocido como 'jengibre', que se traduce vagamente como apoyo moral. Sumar nuestras voces desde los EE. UU. Es una forma de animar a nuestros hermanos y hermanas en casa. Les indica que sus quejas son legítimas. Al gobierno nigeriano se le recuerda por nuestra participación que, si bien es posible que no estemos presentes geográficamente, seguimos siendo partes interesadas en el proyecto nigeriano y, como tal, un daño hecho a nuestros hermanos y hermanas en casa es un daño que también se nos hace a nosotros.

¿Qué cambio le gustaría ver en Nigeria, en respuesta a la protesta?

Me encantaría ver este despertar de la conciencia política de los jóvenes nigerianos extenderse como un reguero de pólvora y culminar en una mayor participación de los jóvenes en los asuntos generales de Nigeria. Creo que una población joven políticamente ilustrada y activa decidirá por sí misma cómo debería ser la gobernanza en Nigeria.

May Olatoye, científica de datos y fundadora de Mathmagicians

Nueva York, Estados Unidos

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Olatoye pasó los primeros 10 años de su vida en Nigeria. Actualmente reside en los EE. UU., Donde trabaja en ciencia de datos y dirige el podcast de ciencia de datos Mathamagicians y su publicación digital.

Como repatriado frecuente a Nigeria, ¿por qué siente una conexión personal con el movimiento?

Mayo Olatoye: Crecer en Nigeria cuando era niño fue una experiencia rica y diversa. Recuerdo con cariño las historias de Nigeria contadas por mis abuelos y, en particular, por mi padre. Una época en la que la naira era más fuerte que la libra, una época en la que su generación estaba tan orgullosa de ser nigeriana que mi abuelo abandonó su apellido inglés Smith y lo reemplazó por algo auténticamente nigeriano: Ladipo. Hablaron de las fábricas del norte del país que exportaban textiles, carne de maíz enlatada y describieron un país rico en todo el sentido de la palabra, incluso antes de descubrir el petróleo. Estas historias fueron notables y casi surrealistas. Como nigerianos, tenemos una capacidad de recuperación y una creatividad increíbles, pero, sobre todo, una esperanza que no se puede aplastar fácilmente. Como repatriado frecuente, es esa esperanza innata la que me conecta con el movimiento #EndSARS; esa foto de que fue, pero más aún, imaginando lo que podría ser con el talento que tenemos en nuestra generación.

¿Qué cambio le gustaría ver en Nigeria, en respuesta a las protestas?

Creo que es importante para nuestra generación comenzar a ver los cargos públicos y los cargos gubernamentales como áreas que debemos ocupar e infiltrar por completo. Lo que es diferente en nuestra generación, que me encanta, es que, a diferencia de las generaciones anteriores que usaron golpes de estado y derramaron sangre para cambiar el liderazgo y el poder, estamos usando nuevas herramientas potenciadas por la tecnología. También estamos siendo más estratégicos en nuestro enfoque; entendemos que tiene que iniciar el cambio a nivel de base para afectar realmente el cambio hasta la cima. Tomará tiempo, pero cuando nuestra voz se convierta en la mayoría, no habrá nada que nos detenga.

* Las entrevistas se han editado y condensado para mayor claridad.

    • Por Apple Boakye