'Hacer este trabajo se siente como girar en un tronco en el agua': cómo las mujeres de CNN logran su cobertura del estado de la Unión

Justo después de las 9 a.m. del martes, la mañana del segundo discurso sobre el estado de la Unión del presidente Trump, más de una docena de reporteros se reunieron afuera en el camino de entrada de la Casa Blanca para lanzar preguntas a su secretaria de prensa, Sarah Huckabee Sanders. Entre el grupo se encontraban Kaitlan Collins y Abby Phillip, dos de los corresponsales en el aire más jóvenes de CNN.

Collins, de 26 años, responde a la primera pregunta, refiriéndose a algo que Trump acababa de tuitear segundos antes: 'Sarah, ¿qué quiere decir el presidente cuando dice que' construirá un muro humano si es necesario? '

Collins y Phillip han estado despiertos desde las 6 a.m. monitoreando los desarrollos de noticias y sentados en el cabello y el maquillaje, y rotarán los informes dentro y fuera de la cámara durante 12 horas agotadoras antes de que Trump se dirija a la nación. Vagan por el área de prensa de la Casa Blanca con una confianza imperturbable, a pesar de que ambos han recibido algunos abusos de parte del presidente durante el último año. Trump prohibió a Collins de un evento de Rose Garden en julio después de que ella le hiciera preguntas relacionadas con Rusia que no le gustaban, y el presidente atacó verbalmente a Phillip durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca en noviembre por preguntar sobre la investigación en su contra.



'Qué pregunta más estúpida', le espetó Trump a Phillip, una mujer negra de 29 años. Pero te miro mucho. Haces muchas preguntas estúpidas.

Abby PhillipAbby Phillip La corresponsal de la Casa Blanca, Abby Phillip, se prepara para una grabación de podcast en vivo frente a la Casa Blanca. Foto de Eman Mohammed. | Crédito: La corresponsal de la Casa Blanca, Abby Phillip, se prepara para una grabación de podcast en vivo frente a la Casa Blanca. Foto de Eman Mohammed.

La mayoría de los reporteros tomaron las reprimendas como un cumplido, me dijeron en una entrevista conjunta fuera de la Casa Blanca. 'Si se molesta por una pregunta, es una especie de señal de que estás en algo importante', dice Phillip. 'A veces es un poco intimidante, porque él es el presidente de los Estados Unidos y te está señalando con el dedo. Pero tienes que seguir intentando sacarle respuestas.

'Es importante que no te afecte', añade Collins. 'Si lo hace, refuerza su estereotipo de que los medios de comunicación son parciales y queremos discutir con el presidente, lo cual no hacemos'.

Collins y Phillip son dos de una docena de presentadoras y corresponsales femeninas que CNN había estacionado en Washington el martes para producir una cobertura las 24 horas del día de Trump. Se describen a sí mismas como una 'hermandad'. Los mayores son mentores de los más jóvenes. Las nuevas madres, de las cuales hay varias, comparten ropa de bebé y consejos para padres. Se desahogan entre sí sobre el acoso en línea, un problema que afecta a muchas mujeres periodistas en la actualidad.

'Todos los días hay un nuevo tweet sobre mí recibiendo inyecciones en los labios', se ríe Pamela Brown, corresponsal de CNN en la Casa Blanca, que tiene un bebé de siete meses en casa. “Nunca en mi vida me pusieron inyecciones en los labios. Usted está como, & apos; ¿no tienen estas personas algo mejor que hacer? & Apos;

Dana BashDana Bash Dana Bash, presentadora política y corresponsal, hace una llamada telefónica dentro de su oficina en la sede de CNN en Washington, DC. Foto de Eman Mohammed. | Crédito: Dana Bash, presentadora política y corresponsal, hace una llamada telefónica dentro de su oficina en la sede de CNN en Washington, DC. Foto de Eman Mohammed.

De vuelta en la sede de la cadena, el área donde la corresponsal política en jefe Dana Bash y la analista política en jefe Gloria Borger tienen sus oficinas se conoce como el 'rincón de los estrógenos'. ('Algunos reales y otros farmacéuticos', bromea Borger.) Los periodistas veteranos están sentados en un sofá gris en la oficina de Bash, que parece algo así como el piso de soltera de una feminista milenaria. Los guiños al empoderamiento de las mujeres están en todas partes: una almohada rosa 'pelea como una niña' en un banco blanco difuso. Un póster enmarcado de Wonder Woman. Una cita en la pared que dice: 'No dejes que tus emociones te conviertan en su perra'.

Ella lleva este espíritu a sus informes. Le pregunto a Bash qué es lo más desafiante de cubrir esta presidencia, y no se anda con rodeos. 'Lo que me incomoda cada vez que tengo que hacerlo es tener que estar en el aire y decir, de alguna forma o forma,' Lo que el presidente de los Estados Unidos acaba de decir no es verdad ',' apos; dice Bash. `` Cuando estás siendo anti-mentira o pro-verdad, pareces ser anti-Trump o pro-demócrata, y es algo muy difícil para aquellos de nosotros que solo somos periodistas en activo y todavía creemos en la noción de objetividad. .

Borger está de acuerdo y agrega: 'La otra cosa que es difícil de cubrir esta administración es simplemente la velocidad a la que todo cambia todos los días. Para el viernes, me cuesta recordar lo que sucedió el lunes '.

Hacer frente a estos desafíos de informes es particularmente difícil para las mujeres que tienen bebés en casa. La presentadora Brianna Keilar está muy ocupada con un hijo de ocho meses y un hijastro de dos años, y su esposo está desplegado en el extranjero. 'Es realmente difícil. Estás asumiendo mucho cuando eres una madre haciendo este trabajo, y estoy empezando a descubrir qué tipo de apoyo hay para los cónyuges de militares '', dice. 'Hasta hace unas dos semanas, mi bebé solo dormía unas dos o tres horas a la vez'.

Brianna KeilarBrianna Keilar Brianna Keilar, una destacada presentadora política y corresponsal, se prepara para ir a la oficina de CNN en Washington, DC. Foto de Eman Mohammed. | Crédito: Brianna Keilar, una destacada presentadora política y corresponsal, se prepara para comenzar a trabajar en la oficina de CNN en Washington, DC. Foto de Eman Mohammed.

Keilar trabaja muchas horas, pero su horario es bastante estable porque es una presentadora. En el Capitolio, la corresponsal del Congreso Sunlen Serfaty, que tiene un hijo de un año en casa, corre por los pasillos persiguiendo a los senadores. El reportero rubio de seis pies puede detectarlos como un halcón desde treinta metros de distancia, distinguiendo entre hombres blancos de pelo gris de apariencia similar solo por su forma de andar. —¿Ese Cornyn? pregunta, señalando al senador de Texas, cuyo rostro apenas puedo distinguir en el pasillo oscuro del sótano.

Sunlen SerfatySunlen Serfaty Sunlen Serfaty, corresponsal del Congreso, posa para un retrato en el Capitolio en Washington, DC. Foto de Eman Mohammed | Crédito: Sunlen Serfaty, corresponsal del Congreso, posa para un retrato en Capitol Hill en Washington, DC. Foto de Eman Mohammed

De hecho lo fue, y Serfaty llamó al senador John Cornyn para una entrevista en cámara sobre el próximo SOTU, que en ese momento estaba a unas pocas horas de distancia, y luego reanuda nuestra conversación. Me dice que se despertó a las 5:45 a.m. para poder hacer ejercicio antes de su largo día. 'Le digo a la gente que hace este trabajo se siente como un leñador girando sobre un tronco en el agua', dice, haciendo el gesto de correr con dos dedos. 'Tienes que seguir adelante'.

Aproximadamente una hora antes de las 9 p.m. discurso, congresistas e invitados se presentaron en la cámara de la Cámara, y CNN cambió a la cobertura en vivo del evento. Bash estaba en medio de la acción, eligiendo a la estrella demócrata en ascenso Alexandria Ocasio-Cortez para un lugar en cámara. En un estudio en la sede, los presentadores de CNN, Jake Tapper, y Wolf Blitzer vieron la entrevista con Kate Bennett, la corresponsal de Melania Trump de la cadena, esperando para ir en vivo y opinar. Bennett se siente tan cómoda en la televisión que estaba haciendo movimientos de baile en su silla, haciéndome muecas e intercambiando bromas con Tapper antes de su panel.

'Soy una especie de idiota', me explica después Bennett, un ex editor de moda. “Es una noche larga para mucha gente, y este es un momento de mucha presión. No es que esté aquí para ser un bromista, pero recordemos que todos somos seres humanos '.

Gloria BorgerGloria Borger La analista política en jefe Gloria Borger se une a un panel que cubre el discurso sobre el estado de la Unión. Foto de Eman Mohammed. | Crédito: La analista política en jefe Gloria Borger se une a un panel que cubre el discurso sobre el estado de la Unión. Foto de Eman Mohammed.

Por supuesto, las bromas se detuvieron cuando comenzó el programa, y ​​el grupo de mujeres al aire de CNN ocuparon sus lugares en varios estudios para ver y leer el discurso. Un equipo de productores en la sala de control verificó los hechos de Trump en tiempo real, proporcionando esa información al talento para su análisis posterior al programa. Algunos de ellos, al final de la tarde, habían trabajado unas 15 horas.

Me sorprendió la calidez y la sencillez de todas estas mujeres. La 'teoría del brillo', un término acuñado por la periodista Ann Friedman y su estratega digital copresentadora de podcasts Aminatou Sow, es la premisa de que si las mujeres colaboran entre sí en lugar de competir, aumenta el éxito de todos: todos brillan. Las presentadoras y corresponsales femeninas de CNN encarnan el concepto. Serfaty, en medio de uno de los días de reportajes más estresantes del año, se entera de que tengo una próxima entrevista de trabajo, pide mi número de celular y se toma el tiempo para enviarme un mensaje de texto con dos largos párrafos de consejos y palabras de apoyo. Keilar me da una idea para una historia, anota su número y se ofrece a ayudar.

Si es posible ser una reportera tenaz, infinitamente ambiciosa, y también tirar de las mujeres detrás de ti, estas mujeres están mostrando el camino. Le pregunto a Bash si tiene el trabajo de sus sueños. 'Está bastante cerca', dice sonriendo. 'Como mujer de tipo A, siempre quiero más'.